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《皇室战争》一周年:重新发现“爆款”

2017-02-10 15:46:34 来源: 触乐

在任何一篇2016年移动游戏年终总结里,《皇室战争》都占据重要位置。


简单列举一下游戏去年的成绩:App store和Google play双料年度最佳游戏,没有之一,上线不到1年的时间(11个月),游戏营收便超过了10亿美元,在美区畅销榜占据榜首长达130天,直到《Pokemon Go》的出现才打破其垄断。



一个数据,游戏去年3月在双平台净营收8000万美元,当时数据机构已预测其有希望年入10亿。

一款真正具有影响力的游戏,辐射范围往往超出游戏本身,它可能像GTA、老滚、辐射、黑魂一样定义了跨时代的游戏类型,也可能像LOL、Dota、CS一样带动电竞、主播等游戏相关产业的发展。


《皇室战争》已经满足了以上条件。即时对推的战斗方式为移动游戏提供了一个兼具操作与刺激的范例,并在后续很长时间内成为被模仿的对象;而大大小小的赛事从无到有,对移动电竞的发展起到关键作用,游戏主播、职业选手则吃到第一口蛋糕,使他们从普通年轻人摇身成为年入百万的年轻人。



上下对推,毫无阻碍的战斗形式,让游戏充满了竞技的味道

将游戏称为“2016年的第一个爆款”恐怕没人会反对。2017年3月2日,《皇室战争》迎来国服开启一年的日子。


一年时间过去,皇室战争的发展轨迹就像著名的“微笑曲线”——以爆款出身,中途经历低谷,而后又续命成功,回到良性发展的道路上。 



红线为美区App Store畅销排名。可以看出在去年6~9月,游戏营收有所下滑

爆款


在上线前,Supercell几乎没有透露一点关风声。神秘感,这成为它突然走红的一个注脚。


《皇室战争》于去年1月初上线四个国家地区iOS平台测试,三天便迅速占据所有市场的三甲位置,游戏的风潮渐有蔓延至世界范围的趋势。手握喜人的测试反馈,它于去年3月2日在全球iOS上线,并破天荒获得首页9处推荐位,创造了App Store推荐的历史之最。



《皇室战争》从出生,就含着金汤匙

当时,几乎所有人都认为这款游戏将接班前辈《部落冲突》,成为Supercell一面新的旗帜,横空出世的它,甚至让人们在当时产生更大的期许。


这源于游戏所展示的创新与游戏之外潜力。


《皇室战争》本身的亮点,我们在之前不少文章中总结过:游戏时间短,节奏紧凑,一局3、4分钟一气呵成;游戏上手简单,目标只有推塔,保证了大多数玩家的接受度,而且上场后单位自行行动,玩家只需要考虑单位选择、释放时机和放置地点,操作最大程度简化下同时仍保有一定策略性;最重要的是,游戏内全球玩家同服,考虑到Supercell此前积累的数亿粉丝,玩家几乎在任何时间都能享受到同步对战的乐趣。



大多数皇室战争的角色,都源于部落冲突。巧妙的传承让粉丝可以无缝带入新游戏中

游戏自身的亮点激发了游戏之外的潜力。彼时移动电竞大潮初兴,人们迫切需要一款合适的游戏出现,带起一阵东风,将星星之火吹成燎原之势。


《皇室战争》似乎就这样被钦定了,它的出现直接将移动电竞推向风口。在游戏国服上线三个月内,相关赛事如雨后春笋般冒尖:官方在赫尔辛基主办的锦标赛、360游戏主办的“360皇室战争邀请赛”,由ClashEsports主办的“皇室战争邀请赛”,还有各种网站、论坛甚至部落间的第三方赛事,虽良莠不齐,也一时间炒热了整个行业。


游戏对移动电竞全方位的推动不仅局限在比赛,参与其中的选手、战队、直播乎全部实现从无到有发展。以鸣圣、明志为代表的一批主播选手被玩家熟知,他们参加比赛,平时为数万观众提供直播内容,而王思聪、钟培生、应书岭为代表的电竞行业的大鳄,则组建起自己的皇室战争战队,在比赛中证明自己的实力。



数据显示,钟培生与王思聪的一场比赛,当时吸引超过100万人观看

重造爆款


然而游戏的火爆掩盖了不少问题。在经过三、四个月热度消散以后,显得尤为明显。


去年夏天是游戏最挣扎的时间。卡池浅组合少更新慢、非氪玩家中期成长的巨大瓶颈、天梯的单一模式让人提不起兴趣、还有部落社交黏性低、成员互动仅限于捐卡收卡的问题,都使游戏陷入了一段低谷期。



打出超神宝箱成为玩家当时的一大期待

在经历混沌后,Supercell重新把握住了游戏设计的脉络。6月24日, Supercell宣布《皇室战争》将登陆腾讯平台,增设微信/QQ登录入口。这个契机某种程度上唤起了Supercell的意识,让他们开始认真思考该如何经营规划游戏的“后爆款时代”。


在随后的半年里,Supercell对模式、卡组、社交三方面逐一开刀,进行了相当具有效果的改进:



皇室战争大批精良同人创作,也逐渐出现在玩家视野中

7月,游戏推出第一种锦标赛模式,玩家花费宝石创建锦标赛,较低的门槛,公平的卡等让平民玩家有机会与土豪竞争,同时有机会获得丰厚的奖励。


9月,游戏继续推出第二种锦标赛——挑战模式,玩家每获胜1局便会得到相应奖励。12胜挑战赛堪称游戏至今最成功的改进,不少高水平的平民玩家通过技术夺得大量金币、卡牌,也在天梯之外为玩家更多游戏的动力。



12胜将获得丰厚的奖励,当然对技术也有很高的要求

官方9月的另一项决定则是在保持规律的平衡性调整的同时,将以每两周一张的频率推出新卡牌,斧屠夫、野蛮人精锐、闪电法师、墓园等卡牌的加入,不断刺激玩家新鲜感,同时扩充卡池提高策略深度。


这起到立竿见影的效果。游戏目前仍然没有出现所谓的“国家队”卡组,顶尖天梯玩家的卡组百花齐放,平衡性与深度在卡牌的制衡与反制衡中得到最佳体现。



以飞斧屠夫为代表的强势新卡,极大丰富了游戏的可玩性

而从11月开始,Supercell着重对游戏社交系统进行改善,丰富了友谊战玩法,加入“卡牌互选挑战”、“双倍圣水挑战”等趣味对战模式,部落内友谊战数量井喷,初步提高了游戏的社交黏性。


12月游戏更新推出“部落宝箱活动”,所有部落成员通过天梯对战,可以打开最多10层宝箱获取不菲的奖励,进一步解决了部落粘性不足的问题,虽尚未达到COC部落战和Boom Beach特遣队的高度,也算是一个很好的开始。



“卡牌互选”模式,选择你想用的卡,另一张则留给对手


除了对游戏自身进行了大刀阔斧的改动之外,在游戏之外的赛事、同人等相关产业,Supercell也逐渐开始步入正轨


半年时间,游戏自身赛事的种类逐渐丰富,官方主办的传奇公开赛、来自民间的师王争霸赛让更多玩家有了展示的舞台。更为重要的是,游戏开始登陆世界级综合电竞赛事,包括老牌电竞比赛ESWC,国内的IGL,都反映出游戏地位的提高。



鸣圣拿遍所有参加比赛的冠军,被称为“鸣无敌”,图为他在ESWC夺冠

同人文化逐渐成为游戏后期发展不可缺少的一部分,Supercell也逐渐有意识的打造游戏相关文化。去年8月,Supercel推出了4支游戏的宣传动画,获得不错的传播效果;在尝到了甜头后,他们联合《辛普森一家》制作组在十二月推出以游戏世界观为基础的动画《Clash-A-Rama:The Series》。


动画延续了游戏的风格,带领观众走进村庄与竞技场,了解游戏中不为人知的故事,让玩家在游戏之余也能够会心一笑。而官方的首档综艺节目《最强拍档》目前已经上线,邀请到刘维、谭盐盐、草莓等明星及电竞选手参与,在多家直播视频平台上线,收获超千万次播放。



皇室战争的首档综艺节目《最强拍档》已经上线

半年之前,我们曾在回顾中写道:“《皇室战争》能不能追上曾被寄予厚望的自己,答案只有Supercell才知道。”


半年之后Supercell给出了答案,无论能否让所有人满意,我们看到了一个正在重新结构、维持爆款生命,并期望有新发展的《皇室战争》。


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